Waarom multitasken slecht is voor je gezondheid

Je kunt er beter mee stoppen.

Lunchen achter je laptop, je mail continu in de gaten houden en ook nog zorgen dat je al je collega’s kunt helpen. Hoe fijn het ook is om soms alle ballen in de lucht te houden, multitasken blijkt helemaal niet goed voor je te zijn. En dat heeft effect op de kwaliteit van je werk.

Stoppen met multitasking

We brengen niet graag slecht nieuws, maar met multitasken kun je het beste onmiddellijk stoppen. Dacht je altijd dat je op deze manier dingen het beste snel gedaan kunt krijgen? Je bewerkstelt er juist het tegenovergestelde mee. Multitasking is volgens neurowetenschapper Dean Sherzai eigenlijk ‘meerdere dingen tegelijkertijd slecht uitvoeren’.

Er bestaat volgens Dr. Sherzai niet zoiets als multitasking. Wel is het zo dat ons brein een behoorlijke capaciteit heeft. Het heeft maar liefst 87 biljoen neuronen. Het betekent alleen niet dat we ons brein kunnen overladen met informatie. Onze focus is namelijk lineair, zo legt Dr. Sherzai uit aan Well + Good. ‘Eigenlijk overweldigen we de poort naar de hersenen alleen maar als we multitasken.’

Onmogelijke opgave

‘Multitasking impliceert dat je meerdere actielijnen kunt uitvoeren die niet of slechts marginaal tegelijkertijd met elkaar zijn verbonden.’ En dat is volgens Dr. Sherzai simpelweg onmogelijk.

Toch proberen we het wel, met alle gevolgen van dien, als we Dr. Sherzai mogen geloven. ‘Terwijl we het ene doen, sluipt informatie van de andere taak naar binnen en dat leidt je af.’ Dit staat volgens de neurowetenschapper behoorlijk in de weg van daadwerkelijke productiviteit. Sterker nog, je kunt jezelf er behoorlijk mee saboteren. Creatief bezig zijn en een taak naar behoren uitvoeren, kun je volgens Dr. Sherzai wel vergeten als je niet gefocust bent.

Ongezond

Stoppen met multitasken is niet alleen beter voor je productiviteit, maar ook voor je gezondheid. Het is volgens Dr. Sherzai namelijk de fundatie van chronische stress. Door dingen altijd tegelijkertijd te doen, sluit je taken nooit echt af. ‘Je doet meerdere dingen, zonder duidelijke succesvolle eindpunten die voldoening geven. Dit creëert chronische spanningen.’

Bovendien eist die stress ook z’n tol van je lichaam. Als je je hersenen chronisch overbelast, geeft het lichaam veel endocriene chemische stoffen af. En die hebben weer een negatieve invloed op je groeihormonen, geslachtshormonen, insuline-aanmaak, schildklierhormoon, cortisolspiegel en immuunsysteem.

Wat dan wél te doen

Focus je simpelweg op één taak en ga pas bezig met de volgende als je de eerste opdracht hebt voltooid. Het is de manier om een closed-loop te creëren. Je hersenen zullen je er bovendien dankbaar voor zijn. Er komt namelijk dopamine vrij als je een specifieke en meetbare taak afsluit. Deze feel-good hormoon versterkt daarna je gedrag en hierdoor voel je je veel productiever én zit je lekkerder in je vel. Win-win!

Bron: Marie Claire | Beeld: Adobe Stock

Laatste nieuws

restaurants

6 Trucjes van restaurants waardoor je meer uitgeeft

Buiten de deur eten is iets wat velen zien als een luxe gelegenheid, en het kan ook nog eens best prijzig zijn. Want met een flesje wijn (of twee,) een voor-, hoofd- en nagerecht én nog wat fooi toe, loopt zo'n avondje dineren al snel flink in de kosten. Maar wist je dat restaurants ook nog eens gebruik maken van kleine trucjes, waardoor jij onbewust nóg meer geld uitgeeft? Je lees ze hieronder.