Heleen van Royen en Bart Meeldijk: ‘Dat iedereen zo tegen onze relatie inging, had een averechts effect'

Scènes uit een huwelijk met Heleen van Royen (56) en Bart Meeldijk (34).
Heleen van Royen en Bart Meeldijk

Toen Heleen van Royen (56) en Bart Meeldijk (34) in 2013 via Twitter in contact kwamen, was een serieuze relatie het laatste waar ze aan dachten. ‘We waren allebei vrij en konden doen wat we wilden, heel rock-’n-roll.’ Acht jaar later zijn ze sterker dan ooit als koppel. ‘Hij is echt mijn significant other.’

Scène 1

Maart 2013. Twitter, hij vanuit Nederland, zij vanuit Portugal.

Schrijfster Heleen van Royen en Bart Meeldijk, drummer van de band Rigby, raken online in gesprek. Eerst nog zakelijk en vooral gezellig, later steeds persoonlijker.

H: ‘Ik zou met een nieuw boek komen, De Hartsvriendin, en ik had samen met mijn dochter Olivia bedacht dat het leuk zou zijn om een pop-up store te openen waarin alleen mijn boek te koop zou zijn. Daar wilden we dan ook muzikanten laten optreden, en zo kwamen we bij Rigby terecht. Voor de beleefdheid ging ik alle bandleden volgen op Twitter. Toen was ik wel een beetje verbaasd dat Bart mij al volgde.’

B: ‘Jij postte in die tijd veel half-naaktfoto’s, ik denk dat veel mannen dat wel leuk vonden.’

H: ‘Hij volgde me niet vanwege de literatuur.’

B: ‘Haha nee, niet vanwege je boeken.’

H: ‘Het begon zakelijk en gezellig, maar na een tijdje gingen we appen en werd het steeds persoonlijker. Ik vond het leuk dat Bart zo goed appte, dus niet met veertig spelfouten of zonder punten en komma’s.’

B: ‘We hadden echt leuke gesprekken. Wel een beetje flirterig, maar geen sleazy dingen. Ze ging me ook advies vragen over de foto van haar boekomslag, en ondertussen waren we die boekpresentatie aan het plannen. Na een week of vier belde ze mij voor het eerst. Ik zat met vrienden van de band bier te drinken toen haar naam op mijn schermpje verscheen. Heleen van Royen was voor mij vooral nog een begrip, dus ik hield heel trots mijn telefoon omhoog, zo van: kijk eens wie mij nou belt. Het was wel maf om haar nu ook echt te spreken. En ze ging al vrij snel in een aanvalsmodus.’

H: ‘Ik was gewoon zakelijk.’

B: ‘Voor mij voelde het zo. Ze zei: “We kunnen niet in een kroeg afspreken of in een restaurant, want dat ziet iedereen.” Ik was zo’n nonchalante muzikant die dacht: boeien!’

H: ‘Het luisterde allemaal heel nauw. Ik wilde hem graag zien, maar het was pas net in de media geweest dat ik gescheiden was, en dan houdt iedereen je in de gaten. De eerste man met wie je gespot wordt, is meteen nieuws. Dat wilde ik voorkomen, ook vanwege Ton en de kinderen, want het lag nog heel gevoelig. Bovendien was er ook nog niet echt iets gaande tussen ons.’

Scène 2

April 2013. Hotel Krasnapolsky in Amsterdam.

Heleen en Bart besluiten elkaar te ontmoeten op een neutrale plek: het Q-hotel (een event van Qmusic in het Krasnapolsky Hotel) waar Bart optreedt met zijn band Rigby.

H: ‘Ik ging samen met Marlies Dekkers naar de pre-opening van het Rijksmuseum, en daarna zou ik met haar naar het Q-hotel gaan, zodat mijn ontmoeting met Bart geen date leek.’

B: ‘Ze kwamen pas vrij laat aan, dus iedereen bij Qmusic had allang door dat ze niet voor het optreden kwamen.’

H: ‘Ik zag Bart en ik vond hem meteen onwijs leuk. Hij kwam zich ook zo beleefd voorstellen. Het was wel een beetje gek, want het stond daar vol met meisjes, fans van de band, die daar duidelijk voor Bart waren. Waar ben ik nu weer in beland? dacht ik.’

B: ‘Die vonk tussen ons was er meteen.’

H: ‘Ik zei tegen Bart: “Jij gaat met mij mee.” Ik logeerde op de gracht, omdat ik geen huis had in Nederland. Bart zei dat hij zijn spullen nog moest opruimen, maar toen ben ik naar de bassist gegaan - dan is het wel leuk dat je Heleen van Royen bent - en ik heb gezegd: “Hé Lars, Bart gaat met mij mee, neem jij even al zijn spullen mee?”’

B: ‘We zijn via de achterdeur weggesneakt en in een taxi gestapt. Niet helemaal ongezien, want daarna heeft het cabaret-duo dat bij Qmusic de kijk op de dag verzorgde het nog verwerkt in een liedje. Op de melodie van Eleanor Rigby van The Beatles zongen ze: “De drummer van Rigby is met Heleen van Royen naar huis gegaan.” Dat is ook uitgezonden, maar gelukkig niet opgepakt door de media. De eerste twee maanden hebben we echt in de luwte geleefd.’

H: ‘Het was ook nog niet heel serieus. We waren allebei vrij en konden doen wat we wilden, heel rock-’n-roll. Het was precies wat ik nodig had in die tijd: leuk, wild en onbesuisd.’

B: ‘Ik was ook helemaal niet met een relatie bezig. Ik speelde veel met de band en was vooral op mijn muziek gefocust.’

H: ‘En hij was natuurlijk pas 26 jaar. Jeetje, dat is wel heel erg jong, dacht ik steeds. We schelen 22 jaar, soms 21.’

B: ‘Zij was toen 48, dat vond ik in het begin ook wel raar.’

Scène 3

Mei 2013. Pop-up store in de Warmoesstraat in Amsterdam.

Heleen presenteert haar nieuwe boek De Hartsvriendin in gezelschap van familie, vrienden, collega’s en pers, en Bart treedt op met Rigby.

H: ‘De boekpresentatie leverde veel stress op, want mijn uitgever hamerde er steeds op dat de focus op het boek moest liggen; het mocht vooral niet uitlekken dat wij iets hadden. De kinderen en Ton wisten het inmiddels, en die waren er helemaal niet blij mee. Olivia was bij de presentatie met vriendinnen, die de gasten van de band heel leuk vonden. Ze had natuurlijk niet verteld dat haar moeder met één van hen ging, dat arme kind schaamde zich dood. Toen haar vriendinnen met Bart op de foto wilden, voelde ze wel intens: nee!’

B: ‘Voor Heleen was het zwaarder dan voor mij; mijn rock-’n- roll-gehalte ging alleen maar meer omhoog. Ik vond het wel een beetje raar dat ik haar familie daar zag staan, die het al wist. En ik stond daar met mijn twee bandmaatjes als een soort frontje.’

H: ‘Halina Reijn ging voorlezen uit het boek, en ik had haar verteld dat ik met een van de gasten uit de band aan het scharrelen was. “Wie is het dan”, vroeg ze, en ik wees naar Bart: “De drummer.” Niet beseffende dat Halina een zender droeg, omdat ze ook nog door RTL Boulevard werd geïnterviewd. Die geluidsman moet alles gehoord hebben, maar ze hebben het niet meteen naar buiten gebracht.’

B: ‘Mijn manager werd de weken daarna wel een paar keer gebeld door RTL Boulevard en Shownieuws over de geruchten, dus we wisten dat het aan ’t borrelen was. En toen kwam de presentatie van het boek dat Isa Hoes met Barry Atsma had gemaakt, en Heleen zei: “Laten we daar gewoon met zijn tweeën heen gaan en doen of er niks aan de hand is.” We zijn daar dus heel cool gaan staan.’

H: ‘Mijn pr-man had nog gezegd: “Je moet daar niet met Bart naartoe gaan, want er loopt pers rond.” Maar ik werd een beetje recalcitrant en dacht: gaat mijn uitgeverij nu ook al mijn leven bepalen?’

Scène 4

Juni 2013. Het Griekse eiland Chios.

Heleen en Bart besluiten samen op vakantie te gaan, tegen de wil van iedereen om hen heen in.

B: ‘Ik was zo stom geweest om mijn familie nog niet over Heleen te vertellen. En toen kwam het dus uit. Ik kom uit een nogal klassiek gezin, mijn vader was marineofficier, en m’n ouders hadden het idee dat ik veel gevoeliger en kwetsbaarder was dan ik werkelijk ben. Ze dachten dat zij mij gebruikte als marketingtruc. Dat ze me zou verslinden en daarna met een gebroken hart achter zou laten. “Deze vrouw wordt je ondergang”, zei mijn vader. En ook: “Dit is niet goed voor onze relatie.” Ik vond dat heel lastig. De keuze om met zijn tweeën op vakantie te gaan was tegen alles en iedereen in. Wij hadden het leuk samen, en het feit dat we 22 jaar schelen, was ons probleem, niet dat van hen.’

H: ‘Ik snapte het van mijn kinderen wel, zij schelen niet zo heel veel met Bart. Maar dat iedereen zo tegen ons inging, had een averechts effect. Het werd steeds meer wij tweeën tegen de rest.’

B: ‘Die vakantie was superleuk, we waren eindelijk gewoon samen en zijn een beetje gaan rondscheuren, lekker gaan eten en hadden het gewoon écht fijn.’

H: ‘En gelukkig is het met onze families daarna helemaal goed gekomen.’

Het hele interview lees je in de nieuwe Elegance die nu in de winkel ligt. Wil je liever niet de deur uit? Bestel hem dan HIER.

Tekst: Jill Waas | Fotografie: Stef Nagel | Styling: Brigitte Kramer | Visagie: Yolanda Soniga

Laatste nieuws