Roadtrip door Texas

Alles is groter in Texas. De steden, de wegen, de steaks, de canyons, de uitgestrekte vlaktes. Hoofdredacteur Hilde Veeren maakte er een roadtrip van Dallas naar de Rio Grande.
Roadtrip door Texas

Dallas

Voordat we onze tocht door niemandsland beginnen, bezoeken we Dallas. Een moderne stad waar je heerlijk kunt eten, drinken en winkelen. Maar Dallas staat vooral bekend om haar musea. Het Perot Museum of Nature and Science is zeker de moeite waard. Het vertelt niet alleen veel over de flora en fauna van Texas, maar je vindt er ook fossielen, en natuurlijk het niet te missen skelet van een tenonto-saurus. Ook leuk: je kunt via ramen meekijken hoe paleontologen minuscule stukjes dinosaurus-bot blootleggen. Hoogtepunt van de collectie is de afdeling met mineralen. Enorme brokken amethist, bergkristal en edelstenen worden hier op spectaculaire wijze tentoongesteld. Dalles is – net als veel andere Amerikaanse steden – duidelijk ingedeeld in wijken. Onze favoriete buurt ligt in East Dallas en heet Lower Greenville. In deze opkomende wijk vind je hippe koffiebarretjes, biologische restaurants en verschillende boetieks.

Tips

Bij Katy Trail Ice House eet je Mexicaans geïnspireerde gerechten. Je zit buiten onder de bomen, die volhangen met lampjes en er speelt regelmatig een live mariachi-band. katyicehouse.com

Het Hilton Anatole zou met zijn jaren 70-interieur goed passen in een oude comedyfilm. Het hotel heeft een enorme gym, een bad om banen te trekken en zelfs een zwemparadijs met glijbanen, fonteinen en een heuse waterbaan. hiltonanatolehotel.com

Een vintage winkel met alle grote internationale designermerken als Chanel, Dior en Hermès. Ze hebben ook een enorme afdeling vol kostuums uit de jaren 20 en 30. vintagemartini.com

Roadtrip door Texas

Fort Worth

Beleef het Wilde Westen zoals het ooit is geweest. In het oude Fort Worth leiden echte cowboys dagelijks een kudde koeien door de brede straten. En alhoewel het misschien wat toeristisch aandoet, heeft dit plaatsje toch zijn charme. Bij M.L. Leddy’s koop je handgemaakte cowboylaarzen. Als we de enorme kasten bekijken zien we zelfs het nieuwe paar van de sheriff staan. Kunstliefhebbers kunnen hun hart ophalen in Fort Worth downtown. Hier vind je het Kimbell Art Museum. De collectie en ook de architectuur zijn prachtig.

Tips

Bij Cooper’s Old Time BBQ bestel je je vlees direct bij binnenkomst, waarna je langs verschil- lende vitrines loopt voor bijgerechten en uiteinde- lijk bij de bar eindigt voor je drankje. Favoriet onder locals en toeristen! coopersbbqfortworth.com

Op loopafstand van het authentieke centrum van Fort Worth bevindt zich het Courtyard by Marriott Hotel. Gloednieuw met zwembad en een eigen parkeerplaats. marriott.com

Slapen op een ranch

Een must als je in Texas bent: slapen op een ranch. Bij Wildcatter Ranch kun je longhorns voeren, paardrijden, zwemmen en wandelen door velden vol bloemen. Wij logeren er in een typische blokhut met een privé-veranda, schommelstoelen en een fantastisch weids uitzicht over de vallei van Graham. ‘s Ochtends vroeg rijden we te paard door de velden. Klaprozen, felrode Indian paintbrush-bloemen en de Texaanse bluebell bedekken het landschap als een gekleurde deken.

Tip

Als je er dan toch bent, meld je dan aan voor de workshop boogschieten. Altijd leuk om te proberen (en de enige sport, waar je volgens mijn vader ook nog op latere leeftijd de Olympische spelen mee kunt halen). Eten doe je in het restaurant van Wildcatter Ranch, waar ze naast steak en spareribs ook heeljne lokale wijn serveren. De cabernet sauvignon van Becker Vineyards is onze favoriet. wildcatterranch.com

Roadtrip door Texas
Roadtrip door Texas

Amarillo

Is this the way to Amarillo? Iedereen kent het liedje van Neil Sedaka wel. Wat weinig mensen weten is dat het lied eigenlijk moest gaan over Pensacola in Florida, maar dat rijmde niet zo makkelijk. Amarillo is overigens niet alleen bekend van het liedje, maar ook van de Route 66 die hier als belangrijkste highway doorheen liep. Inmiddels hebben nieuwe snelwegen het verkeerovergenomen en ligt de Route 66 er verlaten bij. Must-see: Cadillac Ranch. Ga vroeg op pad, neem een spuitbus verf mee en laat een persoonlijke boodschap achter op een van de Cadillacs die hier rechtop in de woestijn zijn geplaatst.

Tip

The Big Texan Steak Ranch mag je niet overslaan als je in Amarillo bent. Met een kermisschietbaan ter vermaak, toetjescounter en zelfs een podium waarop de recordwedstrijd 2 kilo steak eten wordt gehouden (de huidige winnaar – een vrouw – at er meer dan twee). bigtexan.com

Palo Duro Canyon

De Grand Canyon mag dan misschien de grootste canyon van Amerika zijn, de Palo Duro Canyon is maar een fractie kleiner. Groot voordeel is dat je er doorheen kunt rijden en op verschillende plekken kunt parkeren voor een prachtige wandeling door en langs de typische rode rotsen. Absolute aanrader is de Lighthouse Trail van iets minder dan 9 kilometer naar de iconische rots die aan een vuurtoren doet denken.

Roadtrip Texas

Lubbock & Midland

Op weg naar Lubbock stoppen we in het Caprock Canyons State Park, waar de enige bizonkudde van Texas te spotten is. Van daaruit rijden we door naar Lubbock, de plek waar de Texas Tech University is gevestigd. Het leuke aan deze universiteit is de hoeveelheid kunst. In de gangen, maar ook tussen de gebouwen, kun je klassieke en hedendaagse schilderijen en sculpturen bezichtigen. Twee musea die wij met veel plezier bezochten: het Buddy Holly Center over de gelijknamige muzieklegende. En het National Ranching Heritage Center, een openluchtmuseum waar hutten en huizen van 1780 tot nu vanuit de hele staat zijn samengebracht om te laten zien hoe ranchers leefden. Vanuit Lubbock rijden we via Midland naar Marfa. Midland ligt midden in het bekende oliegebied en onderweg zie je dan ook honderden ja-knikkers die de olie naar boven pompen. Daarbij is deze stad vooral een handige stop op weg naar Big Bend National Park.

Tip

Cocina de la Sirena ligt in een gezellig klein hofje en serveert heerlijke moderne Zuid-Amerikaanse gerechten. lasirenacocina.us

Marfa

Je moet er even voor rijden – denk: lange, brede wegen, waar je nauwelijks een tegenligger treft – maar Marfa is zeker een bezoek waard. Dit artistieke plaatsje is anders dan de moderne steden waar je vanuit Dallas doorheen rijdt. Geen ketens, geen Starbucks, maar wel gezellige taqueria’s, terrasjes, galeries en biologische restaurants. We slapen in Hotel Paisano, de plek waar James Dean en Elizabeth Taylor verbleven tijdens de opname van Giant. De muren hangen vol met zwart-witfoto’s van de opnames. In Marfa hoef je niks. Er is natuurlijk wel een hoop te doen. Zo koop je er kunst bij een van de local art dealers, eet je een avocado-toast met tahine bij organic lunchspot Do Your Thing, bestel je een homemade kruidenthee en cake bij Aster Marfa en sla je prachtige jurken en stenen kettingen in bij Communitie. Breng een bezoek aan Prada Marfa, het kunstwerk in the middle of nowhere van kunstenaars Elmgreen & Dragset als protest tegen het heersende consumentisme. Ook leuk: stenen kopen bij Moonlight Gemstones en limonade drinken op het terras van The Water Stop. Grote kans dat je er Marfa-fan Matthew McConaughey tegen het lijf loopt.

Tip

Twee keer per week kun je in het McDonald Observatory deelnemen aan een star party, waarbij je midden in de nacht door de verschillende stethoscopen kunt kijken. mcdonaldobservatory.org

Roadtrip door Texas

Big Bend National Park

Bergen, woestijn en de rivier de Rio Grande: Nationaal Park Big Bend is enorm divers. Je hebt minstens een dag nodig om de verschillende routes door het park te rijden en nog een paar meer als je er wilt wandelen. Wij bezochten de Chisos Mountains. Bekeken de dinosaurusfossielen in de openluchtexpo. Namen een duik in de Hot Springs. Wandelden bij de Santa Elena Canyon. Maar het allermooiste was misschien nog wel onze kajaktocht over de Rio Grande. De koele, kabbelende rivier, de enorme rotsen aan weerszijden en de lunch die werd geserveerd op Mexicaans grondgebied... Dat alles maakte het afscheid nemen moeilijk. Maar na een paar weken roadtrippen en genieten van de overweldigende natuur, staat onze terugrit naar Dallas op de planning.

Tips

Op weg naar Big Bend kun je nog een tussenstop maken in Marathon, een schattig plaatsje.Wij sliepen er in de ecologische en kleurrijke Eve’s Garden B&B, waar muren van een soort papier-maché zijn gebouwd. In Big Bend sliepen we in de blokhutten van het Far Flung Outdoor Center, waar ook de verschil- lende kajaktochten worden georganiseerd.evesgarden.org en bigbendfarflung.com

In Terlingua, een soort spookstadje aan de grens met Mexico, eet je in het Starlight Theatre. Taco’s en live- muziek zijn de perfecte afsluiter na een lange dag wandelen in het National Park. thestarlighttheatre.com

De rit terug naar Dallas is te ver om in een keer te rijden. Onderweg stoppen we in Abilene, waar we slapen in een authentieke jaren 30-woning, geheel in Texas Cabin Lodge-stijl. Een heerlijke afsluiter van onze reis. saylesranch.com

Laatste nieuws